重磅!阿尔茨海默病(AD)认知衰退的元凶已找到~
2022-02-21 16:35:49 阅读:4263次

阿尔茨海默病(AD)是老年人群中最常见的一种痴呆类型,大约占老年期痴呆的50%~70%。它也是老年人群中最常见的慢性疾病之一,

 

AD属于增龄性疾病,随着年龄增加,患病率会逐渐上升,年龄平均每增加6.1岁,其患病率升高1倍,至85岁以后,AD的患病率可高达20%~30%。

 

AD患者表现为:记忆障碍,失语、失用,失认,视空间能力损害,抽象思维和计算力损害、人格和行为改变等。

 

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一直以来,尽管AD疾病历史悠久,发病人群广泛,人们只知道AD的病理学改变:脑内的淀粉样蛋白沉积和神经元纤维缠结。

 

但是,它的确切病因仍在被科学家们探究中,直到耶鲁大学(Yale University)开发的PET扫描技术的出现,AD的研究才出现了转折点。

 

近日,一篇发表于阿尔茨海默病协会杂志的《阿尔茨海默病与失智症》的研究表明,大脑突触的破坏是阿尔茨海默病患者认知缺陷的基础。

 

 

触突是神经元之间在功能上发生联系的部位,也是信息传递的关键部位。

 

多年来,科学家们一直认为脑细胞之间的突触丧失会导致AD的发生,但突触丧失作用的实际证据,仅来自于对中重度AD患者进行的少数脑活检和死后脑部检查。

 

 

值得庆幸的是,耶鲁大学的PET扫描技术(一种先进的成像技术)的发明,使研究人员能够观察到轻症AD患者的突触丧失。            

 

研究人员通过对45名被诊断为轻度到中度AD患者的大脑突触的代谢活动,进行新的糖蛋白2A (SV2A) PET成像扫描。

 

然后测量每个人在五个关键领域的认知表现:非文字记忆、语言技能、执行功能、处理速度和视觉空间能力。

 

他们发现,突触的缺失与认知表现力有很大的关系,另外,与大脑中神经元总量的减少相比,突触的减少更能表明认知能力的下降。          

 

该论文的资深作者 Christopher van Dyck 说,耶鲁大学的研究人员现在可以跟踪病人神经突触的丢失,从而更好地了解个人认知能力下降的发展。

 

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突触间的信息传递

 

希望在不久的将来,随着医学技术的不断发展,AD不再是老年人群的困扰。

 

参考资料:

[1] Alzheimer’s association Synaptic density and cognitive performance in Alzheimer's disease: A PET imaging study with [11C]UCB-J    https://doi.org/10.1002/alz.12582

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