Nature重磅发布:新冠轻症即可导致脑萎缩,感染者提前衰老10岁
2022-03-09 16:55:38 阅读:4587次

3月7日,英国牛津大学发表于《自然》(Nature)的一项新研究发现,新冠肺炎会导致患者大脑的嗅觉、记忆相关区域发生退行性变化,即使是轻症也不例外。

 

研究参与者的大脑平均萎缩了0.2%~2%,研究人员推测,新冠对大脑认知功能的损害相当于提前衰老了1岁至10岁。

 

 

目前大众普遍认为,新冠病毒属于呼吸道病原体,主要攻击人体肺部。

 

但其实不可忽视的是,它在急性期可引发多种神经系统并发症,如意识错乱、脑卒中和神经肌障碍。其他症状还有:抑郁、头痛、注意力不集中、感觉障碍,甚至是精神错乱。有的症状可持续长达数月。

 

 

为了研究新冠病毒对患者大脑产生的变化,研究人员从英国生物银行(UK Biobank)中选取了401 名罹患过新冠的轻症患者和 384 名未感染过新冠的被试数据,参与者年龄范围在51~81岁。

 

这些参与者接受了两次大脑的MRI(磁共振成像)检测,其中有401名在两次扫描之间感染了新冠病毒,他们的第二次MRI检测平均发生在感染后141天。另外的384名参与者为对照组。

 

在对785参与者的大脑影像对比后发现,401位新冠肺炎患者有了显著的改变:

 

1、眶额皮质和海马旁回的灰质厚度有了明显的减少(记忆相关区域、认知能力下降);

2、与初级嗅觉皮层功能有关区域的组织损伤标记物变化较大(嗅觉减退);

3、大脑的整体容量比正常减少(大脑体积缩小了 0.2% ~ 2%)。

 

↑红黄色区域为研究中401名新冠感染者灰质损失最大的脑部区域。

 

人在自然的衰老过程中,每年都会有一小部分灰质丢失。在与记忆有关的脑部区域,灰质的年平均损失大约在0.2%~0.3%之间,与未感染的参与者相比,感染新冠的参与者脑容量减少程度更大。    

 

在这项研究中,感染新冠的参与者,大脑灰质在三年里额外减少了0.2%~2%。

 

该项研究为新冠感染者常出现的精神性后遗症研究,提供了有力的帮助。

 

研究人员Douaud表示:新冠感染者的大脑变化有明显不同,但是这种影响是一直存在?还是会随着神经系统的修复部分逆转,这还需要进一步的研究。大脑是可塑的,可以自我修复。  

 

 

其实,早在之前,就有一些科学家进行了新冠病毒对大脑影响的研究。如:一些感染新冠病毒的人出现专注力、反应能力和记忆力受损的情况。    

 

2020年7月,英国神经科学家们在《Brain》上发表了一份研究报告,研究表明,即使症状轻微、甚至已经康复的患者,新冠病毒也能导致严重脑损伤,而这些损害往往很晚才被发现,甚至根本就没发现。          

 

伦敦大学学院(UCL)专家曾调查了40多名因感染新冠而罹患急性播散性脑脊髓炎(ADEM)的人。  

 

在被调查这40多名患者中,

  • 其中有12人出现中枢神经系统炎症;
  • 10人表现为谵妄或精神变态;
  • 8人出现中风;8人外周神经异常,多被诊断为格林-巴利综合征,该病患者体内的免疫系统会攻击神经,导致麻木感。    

该项研究者曾表示,新冠病毒攻击大脑的这种方式从未在其它病毒那里见到过,极不寻常的是,即使是轻症患者也会出现严重的脑损伤。

 

 

大脑具有“可塑性”,但能治愈的程度尚不清楚 

 

研究人员表示,感染新冠病毒对人体大脑造成的变化,可能相当于提前衰老了1~10岁。尤其对老年患者来说,大脑执行任务的功能因感染新冠而受损。  

 

研究人员认为,神经可塑性——大脑随着时间的推移而生长、重组和自我愈合的能力——可能会在一定程度上“逆转”新冠感染对大脑造成的损害。  

 

不过,研究人员表示,目前尚不清楚这些损害能在多大程度上随着时间的推移而被逆转和治愈。

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