抑郁与癌症:相似的痛苦,迥然的境况
2022-02-04 16:00:00 阅读:217次

 

抑郁,虽然不是如癌症一般的绝症,却会给人带来巨大的痛苦,这种痛苦并不亚于癌症带给人身心上的折磨。目前,抑郁已经成为世界上最普遍的疾病之一。数据显示,有超过三亿五千万人正在被抑郁所困扰。抑郁已经是造成患者丧失行动力的最主要原因,并且其中三分之二患者会产生自杀行为。

抑郁是一个如此普遍且如此痛苦的疾病,但它却往往被大众所忽视。在英国,有四分之三的抑郁患者没有得到及时诊断或治疗;即使是已经被诊断的患者,也只有约50%的患者在治疗后有显著有效的好转。相比而言,癌症则得到社会的巨大关注。至少在发达国家,被诊断出癌症的患者基本都可以得到医治。在科学研究方面,相比于蒸蒸日上的癌症研究领域,人们对于抑郁的研究着实少得可怜。

 

那么问题就来了:为什么抑郁给人带来的痛苦并不亚于癌症,但是人们对于抑郁的关注却远不如癌症呢?

1、支持力度

科学研究往往不只取决于人的需要,诸如政治、社会、经济等因素都会影响到人们对于不同疾病研究支持力度的权衡。大众对于治疗某种疾病的呼吁也会把更多的资金吸引到此方向上来。对于癌症,历史上美国在1971年发起“对癌症宣战”的运动,这一运动对癌症研究的发展起到推波助澜的作用。但是截止到目前为止,还没有出现任何一个类似于“向抑郁宣战”的运动。

 

任何运动都需要投入精力,但是抑郁本身的特点却让病人无力也无心去奋起反抗。同时,人们对于抑郁长期以来的偏见也使得反抗抑郁的运动难以开展。来自加州大学洛杉矶分校的Nelson教授说到:“有很大一部分的人认为抑郁不是疾病,它只是我们感受到的一种不好的情绪而已。有人认为如果抑郁的话,你只是需要打起精神去好好工作而已。”相比而言,人们对于癌症的态度则截然不同,这里相信不必多言,大家也能懂得人们对于两者态度的差别。抑郁和癌症是两种极不一样的疾病:癌症,或说恶性肿瘤,是可以被发现、被监控和被切除的。但是抑郁却没有这样的特点,抑郁所影响到的人体组织都被封闭在脑中,因此很难被人看到,更难做到所谓切除了。以上这些原因都导致抑郁成为一个很难被击败的敌人。

 

可喜的是,随着研究人员的努力,人们对于抑郁的定义和和诊断正在不断地进步。来自美国的一个研究团队正在努力招募一批抑郁症患者来归纳抑郁的典型症状,他们希望症状的明确可以减少诊断中的干扰成分,并最终把抑郁的诊断落实到生物学层面上,让抑郁成为像癌症或心脏病一样可以明确诊断并定位到相应生物分子上去的疾病。

 

2、基因带来的希望

随着癌症研究的大力开展,基因学方法已经给癌症诊断带来巨大帮助,因此,一些研究者也希望通过基因学来辅助诊断抑郁症或者细分不同的抑郁症亚型。可现实是,现在关于抑郁的基因学研究以及研究成果还很少。目前为止一个最大的关于抑郁的基因收集了超过16000位重性抑郁障碍和60000名正常人的资料,结果仅发现了一个可能与抑郁有关的基因位点。

 

其实造成此类研究发展不完善的本质原因还是在于抑郁障碍定义的不明确性。除此之外,对于基因这样一个近十年才飞速发展起来的领域而言,投入资金在此方面是否能获得预期中的回报还不得而知。这些问题都给抑郁的基因研究带来阻碍。但是希望也依然存在,科学家们已经在诸如精神分裂症等精神疾病的基因研究上取得进步,相信研究者也会在未来对抑郁症的基因研究上取得突破。

 

3、抑郁症的动物实验

以动物为对象的实验一直都是医学研究中的重要手段。在癌症方面,多种多样的动物研究已经成为推动癌症研究发展的巨大助力。但是在抑郁症的研究上,使用动物模型来模拟抑郁并进行实验却面临很大的困难。多数关于抑郁的动物研究经常是使用物理性压力,在动物身上制造类似于人类的抑郁症状,比如迫使动物游泳并观察动物放弃求生的时间。然而,这种研究方法和理想上还差得很远,因为在人类的抑郁很少是由物理性压力所造成。针对这种方法的缺陷,有研究者也发明了用社会性压力来造成抑郁的动物实验。但即使对于改进过的方法,仍会有学者质疑使用动物实验是否真的可以很好地模拟了人类的抑郁情绪。事实上,确实有研究表明这种动物模型和人类的抑郁还是有很大不同的。对于抑郁我们确实知之甚少,我们唯一非常明确的就是抑郁这种心理疾病有着巨大的复杂性。

 

4、抑郁的神经环路研究

随着技术的不断进步,研究者们有了探究生物分子的的高科技手段,因此就有一批学者试图从神经环路的角度来揭示抑郁的原因。神经环路研究以脑电或脑磁的方法为手段,致力于找出与抑郁有关的神经环路,并试图通过对改变环路来改善抑郁症状。这些直接针对神经环路的方法比传统的药物治疗要更为直接,但同时也存在更为复杂的问题。

 

总之,抑郁带给人巨大的痛苦,抑郁也具有复杂的病理和症状,但是就是这样一个急需解决的疾病却处在一个尴尬的境地。人们对于抑郁的认识有待改变,科学家也需要解决很多关于抑郁的问题。为了亿万抑郁症患者能够走出抑郁困扰并得到幸福,我们需要更多的力量投入到抑郁的相关研究中,同时抑郁也需要每个人的关心,需要你我的关注。

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